菩提百余種,最是金葉紅。詩情連佛緣,九華道崢嶸。今天,我們講講這綿延萬載與世無爭金葉菩提子。  

金葉菩提子,又名雙面蓮花、錢串兒、金錢菩提,是錢串兒柳的種子。錢串兒柳,學名“青錢柳”,俗名“錢串兒”、“搖錢樹”。屬胡桃科,落葉喬木,羽狀復葉。錢串兒柳每年陽春三月會開出綠色的花,花單性且雌雄同株。更有趣的是果莢成扁圓形帶盤狀翅,乍看似花瓣,瓣瓣疊加,仰望樹上極似一串串古銅錢垂掛,故得名“錢串兒柳”。錢串兒柳是近年來發現的新優珍惜樹種,屬國家二級保護植物,是第三世紀古熱帶區系的孑遺樹種之一。被譽為植物界的大熊貓,醫學界的第三棵樹,現僅存于中國,主要少量分布于湖南、安徽、江蘇、浙江、江西、福建、臺灣、湖北、湖南、四川、貴州、廣西、廣東和云南東南部。  

上世紀70年代,科研人員在江西修水地區調查時,發現當地有不少長壽村,80-90歲的壽星隨處可見,經了解,當地老百姓祖祖輩輩常喝一種喬木樹葉泡茶習慣已有上千年歷史,都管這種樹葉叫“神茶”。而長有“神茶”的茶樹,便是錢串兒柳,從此也便開始了青錢柳的現代研究。同樣,在湖南綏寧境內的侗族,苗族人也有取錢串兒柳葉當茶飲的習慣,至今至少有500多年的歷史。相傳古時,當地苗族人把它視為吉祥樹、搖錢樹,春來綠葉盈盈,秋來銅錢串串。采嫩葉泡茶喝,認為常喝能家財萬貫,且飲者多健康長壽。在明朝天順四年即1460年,起義軍領袖李天保在上堡登基稱帝,苗民把搖錢樹茶葉作為貢品敬獻。皇帝飲后神清氣爽,并讓臣民將士都喝,并敕封搖錢樹為神樹。  

錢串兒樹雖然在我國南方多省都有分布,但以九華山的錢串兒樹最為有名,所以說金葉菩提子可謂天生與佛結緣。因其皮質堅硬,上色油潤,樁型美麗,狀如銅錢,有財源滾滾之意,故而從一開始便備受山間居民及游人香客的青睞。一入文玩圈,便初露崢嶸,并不斷成為高端菩提子的翹楚。  

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九華山,坐落在安徽省青陽縣西南,素有“江南第一山”之稱,是地藏王菩薩的道場。與山西五臺山、浙江普陀山、四川峨眉山合稱我國佛教四大名山。作為佛教圣地,它清凈、莊嚴、神圣。其肉身菩薩的不斷出現,成為九華山佛教的一大特色,同時也為這座佛教名山披上了一層神秘的面紗。九華山原名九子山,因詩人李白曾三上九華,供養地藏王菩薩,并留詩曰:“昔在九華山,遙望九華峰。天河掛綠水,繡出雜芙蓉。”借此詩意,便從此更名為“九華山”。  

在九華山,曾經盛傳著一句膾炙人口的諺語:“九華靈山有三寶,錢串兒樹、娃娃魚、叮當鳥。”同時,古今詩文中不乏有人以“一品”、“二珍”、“三稀”六字封冠九華三寶即“一品錢串兒樹”,“二珍娃娃魚”,“三稀叮當鳥”。  

目前,在九華山,有12棵被保護起來的錢串兒樹。說也奇怪,每棵樹都依附著一座重點寺廟。百歲宮、甘露寺、肉身寶殿等,尤以肉身寶殿金沙泉邊一棵連理樹最大,傳說這是詩仙李白親手所植,樹高30余米,胸徑1米。在樹干2米處長出兩枝干,當地人俗稱連理錢串兒樹,意為“恩愛”樹。  

有關九華山錢串兒樹,傳說它是唐朝詩仙李白手中手杖所化。關于這點,我個人覺得有些離奇。不過,李白在九華山親手種植過錢串兒柳樹,卻有詩為證:“李白手植金錢柳,君來沽酒何愁錢”。據說,李白所植錢串兒柳長大后,李白再次來到九華山。時值金秋,酌酒吟詩,好客的九華山人,不收他的酒錢,他也從不帶銀子,以詩換酒。有天他醉了,走在自己親手植的金錢柳下,見滿地的“銅錢”,隨手拾起一串,醉眼昏花,口中喃喃自語:“我有銀子了!我有銀子了!”于是趔趔趄趄地又回頭,遞給店家。店家知道這是他為九華佛山親手植的金錢柳,就樂意收了他手中的“銀子”。從此,五湖四海的游人至此,爭相拾取,以作紀念。如今,金沙泉邊這棵金錢柳,每到秋季,成熟的果實,一串串落在金沙泉里,好比是善男信女的布施,也是對大詩人李白的敬仰。  

除了金玉其外,錢串兒樹還具有強大的醫療作用。據專家說,錢串兒柳的葉子泡水喝,能治動脈硬化、糖尿病等心血管疾病。前些年,九華山的出家師父會收一些金錢子,給居士結緣。如今,人們開始熱衷收集金錢子,制成手串佛珠,既能弘揚佛法,更能修身養性,同時彰顯毫無張揚的奢華。可謂一舉多得,不亦樂乎!  

結詩為伴,并佛相連,在健康與文化的引領下,金葉菩提子打開了新的詩篇!